Viaggi e Turismo


ARMENIA
La destinazione e le località

INTRODUZIONE ALL' ARMENIA


Armenia - mappaGli armeni, un popolo antico che abita una terra antica, chiamano l'Armenia “Hayastan” e se stessi “Hai”. Popolazione originaria della terra dell'Ararat, gli armeni hanno forgiato la loro identità nazionale con l'emergere dei potenti regni armeni nell'antichità, l'adozione del cristianesimo come religione di stato nel 301 d.C. e la creazione dell'originale alfabeto armeno nel quinto secolo, che favorì lo sviluppo della letteratura, della filosofia e della scienza. Testimonianze storiche ed archeologiche evidenziano lo sviluppo della civiltà in questa regione con la formazione del Regno di Urartu, citato anche nella Bibbia, attorno al 980 a.C. Non bisogna stupirsi che l'Armenia stia rapidamente diventando una meta turistica di grande richiamo internazionale. La ricchezza del suo patrimonio culturale, storico ed artistico in un territorio maestoso fatto di spettacolari montagne, valli canyon e foreste attraggono ogni anno milioni di turisti da tutto il mondo. Inoltre, la stabilità politica ha permesso lo sviluppo di un'economia in rapida crescita e di un'industria turistica in espansione. Il Lago Sevan, per esempio, situato a 1.900 metri s.l.m., è uno dei più grandi e bei laghi di montagna del mondo. La migliore veduta è dal Monastero Sevanank (IX secolo), posto in posizione panoramica su di un promontorio, circondato da acque cristalline e vette mozzafiato che si specchiano nel lago. In estate è la meta preferita dei cittadini della capitale, che cercano refrigerio e tintarella sulle sue belle rive. Yerevan è la dinamica capitale con circa un milione di abitanti. Qui è possibile trovare animazione, divertimento, spettacoli, attrazioni culturali ed artistiche, quali musei, gallerie, teatri, musica, concerti, ristoranti, caffè, negozi e locali.
 

PERCHE' VISITARE L'ARMENIA


Fin dall'antichità gli Armeni hanno coltivato le loro tradizioni artistiche, che si riflettono in una cultura ed in un paesaggio unici. Gli aspetti della vita quotidiana si esprimono nel modo più artistico, nei ricami, nelle decorazioni, negli intagli e nel design. L'Armenia è spesso definita un museo all'aria aperta. I turisti possono trovare oltre 4.000 monumenti storici sparsi per l'Armenia – antiche caverne, templi, chiese, monasteri e migliaia di originali “khachkar”, croci di pietra intagliate - che risalgono ai diversi periodi storici del paese, dalla preistoria all'epoca ellenistica, dalla prima epoca cristiana a quella medievale. Solo a Yerevan ci sono oltre 40 musei e gallerie d'arte. Montagne, colline, canyon e valli offrono una miriade di possibilità per gli amanti del trekking. Vengono proposti itinerari escursionistici e in bicicletta di diversa lunghezza e difficoltà. Trekking e ciclismo sono tra le più interessanti ed emozionanti varietà di vacanze avventura in Armenia, che includono alpinismo, rafting, equitazione e sport invernali. Per i turisti che amano la natura, la fauna e la flora dell'Armenia sono senza rivali. I pascoli ed i pendii delle montagne degli altopiani armeni sono coperte di fiori ed orchidee selvagge. Situata sulla maggiore rotta migratoria tra Asia e Africa, l'Armenia offre l'opportunità unica per gli amanti del bird-watching di osservare circa 350 specie di uccelli. La gente del posto ed i visitatori hanno la possibilità di cacciare un'ampia gamma di cacciagione, specialmente lepri, anitre, quaglie ed altri uccelli. Circa il 97% degli armeni si dichiara cristiano; si può ben dire che la religione cristiana ha determinato la cultura armena, influenzandola in modo da pervadere l'identità di ogni paesaggio e di ogni persona. Il Cristianesimo fu introdotto in Armenia nel I secolo d.C. e si diffuse definitivamente a partire dal 301, anno in cui fu dichiarato religione di stato. La sede storica della Chiesa Apostolica Armena si trova nella località di Echmiadzin, luogo sacro e suggestiva meta di pellegrinaggio, che emana una profonda spiritualità. La cucina tradizionale armena è gustosa e fatta di ingredienti freschi e genuini, come carne, pesce e molta verdura.. Da non perdere il cognac armeno famoso in tutto il mondo – Winston Churchill era uno dei suoi più grandi estimatori – vini e distillati di frutta. E' possibile rilassarsi e divertirsi nei numerosi caffè all'aperto, club e discoteche che rimangono aperti fino a tardi. Yerevan offre inoltre infinite possibilità di shopping – vestiti, scarpe, gioielleria, orologi, libri, CD, souvenir, ecc.
 

LE LOCALITA'


Armenia Speciale: MappaErevan: Erevan, o Yerevan secondo la traslitterazione inglese che ne riproduce la pronuncia, è una città che risuona di miti e storia. Uno dei più antichi insediamenti al mondo, è da un lato sovrastato dall'immagine del grande Monte Ararat, che solo a breve distanza dal confine, in territorio turco, si impone alla vista. Ultima capitale della prima regione cristiana al mondo, racconta la sua storia attraverso numerosi musei, tra i quali spicca l'Istituto per i manoscritt i antichi Matenadaran, unico al mondo. La diaspora armena dovuta al genocidio del 1915, purtroppo ancora da molti ignorato nella sua terribile realtà, portò questo popolo ogni dove, lontano dal suo paese. Questa città riemerge dal passato con il desiderio di raccontare la propria specificità culturale e recuperare le antichissime e forti radici e tradizioni.

Echmiadzin: Luogo sacro per gli Armeni, fu capitale proprio mentre il paese nel 301 diveniva Cristiano attraverso la conversione, in questo esatto luogo, del re Tridate III ad opera di San Gregorio “l'illuminatore”. Echmiadzin si trova a soli 20 Km dalla città e qui, sulle rovine di un tempio pagano abbattuto, sorse la prima chiesa cristiana, la chiesa di San Gregorio, tra il 640 e il 660.  Distrutta da un terremoto nel X secolo, se ne vedono oggi le rovine che gli scavi hanno riportato alla luce. Il Katholikos, guida spirituale della chiesa Armena risiede e officia a Echmiadzin.

Ashtarak e Artashat: La chiesa Arancione (Tsiranavar) e Rossa (Karmaravor), sorte tra il V e il VII secolo, caratterizzano questa regione in cui spicca il Monte Aragats, di 4090 metri. A 2300 metri troviamo anche Amberd, fortezza/chiesa costruita nell'XI secolo. A 22 km da Erevan. A 30 Km dalla capitale, invece, nella località di Artashat, si ammira il fantastico Monastero Khor Vyrap, a picco su una roccia, una delle immagini più famose e particolari del paese.

Dilijan: A circa 120 Km a nord di Erevan, è un'area paradisiaca, ricca di boschi e corsi d'acqua tra cui numerose sorgenti, da cui stilla la famosa acqua minerale. Tra altri monasteri, si colloca qui nell'impressionante e scenografica gola montana da cui prende nome, Hagartsin, del XII secolo, il più importante centro religioso del medioevo. Non lontano il Passo Sevan, di oltre 2000 metri.

Lago Sevan: Il più grande lago dell'area transcaucasica, a 1900 metri sul livello del mare, un tempo più ampio, ha riportato alla luce vestigia di oltre 2000 anni fa. È considerato “lo smeraldo d'Armenia” per le sue acque cangianti che in alcuni momenti passano dal chiarore adamantino a bellissime tonalità di verde. Oggi è centro turistico di grande impatto, ricco di attrattiva e molto accogliente. Nella visita del paese, una mèta senz'altro da includere.

Alaverdi: Quasi al confine con la Georgia, nel nord del Paese, si trova Alaverdi, nella valle del Fiume Debed. Qui sorgono altri siti cristiani antichi, tra cui il Monastero Snain del X-XII secolo. La chiesa di Ordzun e il cimitero medievale, il monastero di Akhpat, sono altri luoghi di grande interesse.
 

ITINERARI, SISTEMAZIONI ED EVENTI


Gli itinerari: I Classici sono generalmente di 9 giorni/8 notti. Considerata la ridotta dimensione del paese e l'ampia disponibilità di sistemazioni, negozi, ristoranti e locali nella capitale, molti fanno base a Yerevan, con escursioni giornaliere alle principali località e attrazioni turistiche. L'accresciuta disponibilità di hotel nel paese consente tuttavia l'effettuazione di viaggi itineranti con pernottamenti anche al di fuori della capitale. Da non perdere: Echmiadzin, sede del Catholicos, il patriarca della Chiesa Apostolica Armena, con la bella Cattedrale del 303 d.C. dichiarata Patrimonio Mondiale dell'Umanità dall'UNESCO ed i numerosi monasteri dall'inconfondibile stile architettonico sparsi per tutto il paese. Segnaliamo: Khor Virap, ai piedi dell'impressionante Monte Ararat, 5.165 m., la montagna sacra agli armeni; Haghpat e Sanahin, entrambi dichiarati Patrimonio Mondiale dell'Umanità dall'UNESCO; Geghard, Noravank e Sevanank, tutti in splendida posizione panoramica. Da vedere anche: il cristallino Lago Sevan circondato da imponenti montagne a 1.900 m. di altezza; il Tempio ellenistico di Garni, che domina una valle incantata; l'Osservatorio Astronomico Byurakan; le iscrizioni rupestri sul Monte Ughtasar risalenti a 4-7.000 anni fa; la bella località termale di Jermuk e la fortezza di Amberd. Su tutto domina maestoso paesaggio armeno fatto di altipiani, montagne e vallate. Disponibili anche tour combinati Armenia + Georgia e Armenia + Iran.

Quando andare: La migliore stagione per visitare l'Armenia è da inizio aprile ad inizio novembre, quando il clima varia da mite in primavera e autunno a caldo in estate. Settembre e ottobre sono mesi ideali, con temperature miti, notti fresche e colori molto suggestivi. L'inverno è ideale per praticare sport invernali nella stazione sciistica di Tsaghkadzor, dove un tempo si allenava la squadra olimpica sovietica, completamente rinnovato da un'importante azienda svizzera nel 2004. La stagione sciistica va da gennaio a febbraio.

Come arrivare: Il modo migliore per arrivare in Armenia è con i collegamenti aerei sull'Aeroporto Internazionale Zvartnots, situato appena fuori Yerevan. In alternativa, Aeroporto Shirak a Gyumri. Principali compagnie aeree che operano in Armenia con partenze dai principali aeroporti italiani: Armavia, Air France, Austrian, British Airways, Czech, Lufthansa e Aeroflot,. Il volo Vienna – Yerevan dura circa 3 ore. La rete stradale collega l'Armenia con i paesi confinanti. Attualmente, i confine con la Turchia e l'Azerbaigian sono chiusi. Due autostrade ed un collegamento ferroviario consentono l'accesso via la Georgia ai porti di Batumi e Poti sul Mar Nero. Inoltre, esiste un collegamento stradale verso sud, verso l'Iran e il Golfo Persico. L'Armenia ha fatto significativi investimenti nella sua rete stradale, con il risultato che la pavimentazione e le condizioni delle principali arterie sono buone. La principale stazione ferroviaria armena, Sasuntsi Davit Station, collega la capitale con diverse importanti città dell'Armenia e con Tbilisi e Batumi in Georgia.

Come spostarsi: Per viaggiare verso le regioni interne ed i paesi confinanti, i minibus sono un mezzo di trasporto popolare e comodo. I prezzi sono generalmente molto convenienti. Altri mezzi di trasporto verso le regioni interne comprendono treni, bus e auto a noleggio (Hertz, Europe Car) con o senza autista. Ci sono numerosi servizi privati di taxi che vi porteranno ovunque in Armenia. I prezzi dei trasporti sono molto ragionevoli.

Alloggi e sistemazioni: Le tipologie di sistemazione disponibili sono numerose: hotel, ostelli, B&B, appartamenti privati. Gli hotel sono qualificati in base ad un sistema di classificazione a 5 stelle. Alcuni hotel uniscono lo stile architettonico tradizionale armeno agli standard di servizio e comfort europei. Sono presenti alcune catene alberghiere internazionali: Golden Tulip Yerevan Hotel, Marriott e Intercontinental. Molto particolare la catena Tufenkian composta di design hotel arredati con prodotti di artigianato tradizionale.

Festival ed eventi: Gli armeni colgono qualsiasi occasione per far festa ed è possibile assistere a numerosi spettacoli di teatro, danza e musica tradizionale. Molti festival che celebrano la cultura, il folklore e l'enogastronomia hanno luogo all'aperto a Yerevan in estate: Parliament for the people – concerto nei magnifici spazi dell'Assemblea Nazionale della Repubblica d'Armenia. Kenats –festival enogastronomico e musicale in settembre. Golden Apricot Film Festival - Festival di cinema internazionale che si tiene in luglio. Concerti di musica classica, pop, jazz, rock si tengono in numerose località in estate e durante tutto l'anno. Gallerie d'arte - oltre venti diverse sedi espositive solo a Yerevan ospitano mostre permanenti e temporanee durante tutto l'anno. Festival di cultura, teatro, musica e altro hanno luogo in numerose località dell'Armenia in estate e durante tutto l'anno. Colorati mercati dove è possibile acquistare prodotti locali d'arte e artigianato si svolgono ogni weekend in centro a Yerevan.
 

INFORMAZIONI UTILI

Geografia: l'Armenia si trova nel Caucaso meridionale, in una regione di montagne e altopiani. A nord e a est confina con Georgia e Azerbaigian; a ovest e a sud confina con Turchia e Iran. L'Armenia ha un territorio di 29.750 km2 e si trova tra i 1000 ed i 2500 metri di altitudine s.l.m. La vetta più alta è il Monte Aragats (4090 m.), il punto più basso è il Fiume Debed (370 m.). Clima: normalmente estati calde e secche ed inverni freddi e nevosi. La temperatura media è +25°C in luglio –5°C in gennaio. Fuso orario: +3 ore rispetto all'Italia Popolazione: circa 3 milioni, formata per il 96% da armeni e per il resto da russi, curdi, assiri, greci, ucraini e altre minoranze.
Capitale: Yerevan, che conta circa 1 milione di abitanti. Lingua: l'Armeno è la lingua ufficiale del paese; si tratta di una lingua di derivazione indoeuropea con un alfabeto proprio. Il russo è parlato dalla maggioranza della popolazione. L'inglese è conosciuto a Yerevan soprattutto nei locali frequentati dagli stranieri.
Religione:
l'Armenia è stato il primo paese ad adottare ufficialmente il Cristianesimo nel 301 a.C. La Chiesa Armena è la più antica chiesa cristiana ed è chiamata “Chiesa Apostolica Armena”.
Sistema politico: l'Armenia è una Repubblica Parlamentare con una forma di governo presidenziale.
Suddivisione amministrativa: l'Armenia è suddivisa in 10 regioni chiamate “marz” più Yerevan.
Valuta: moneta ufficiale è il Dram armeno (AMD). Dollari e euro sono le valute più accettate.
Cambio: Euro e dollari si cambiano facilmente nei numerosi cambiavalute e negozi.
Documenti: necessario il passaporto con validità di almeno 6 mesi dalla data del viaggio e visto.
Visto: il visto si può ottenere in Italia prima della partenza rivolgendosi all'Ambasciata Armena, Via dei colli della Farnesina 174, 00194 Roma – tel 06 3296638 www.embarmit.com. Il visto si può acquistare anche all'arrivo al costo di $30 per 21 giorni. Si paga in dollari ma in aeroporto è disponibile un cambiavalute. Si possono infine richiedere visti elettronici sul sito www.armenianforeignministry.com, il costo per 21 giorni è di $60. Si riceve via email ed è sufficiente stamparlo e portarlo con sé. Al momento della partenza è richiesto il pagamento di una tassa di uscita di 10.000 dram (circa 22 euro) da pagare direttamente in aeroporto.
Vaccinazioni: non sono richieste vaccinazioni.
Salute: è buona abitudine evitare di bere acqua del rubinetto; è consigliato stipulare una polizza assicurativa internazionale che copra anche le eventuali spese di rimpatrio aereo o trasferimento del malato in altro Paese.
Telefono: per chiamare dall'Italia il prefisso internazionale è 00374 + prefisso località (10 per Yerevan e 91 o 93 per i cellulari). Per chiamare l'Italia dall'Armenia: 0039 + prefisso località preceduto da 0 + numero telefono oppure 0039 + prefisso (senza 0) + numero cellulare. In Armenia si possono usare i cellulari italiani (GSM) in roaming. L'acquisto di comode schede telefoniche internazionali sul posto permettono un notevole risparmio ma è necessario chiamare da un telefono fisso. Se vi trovate a Yerevan, è possibile telefonare a costi contenuti anche dagli apparecchi disponibili presso l'ufficio postale in Republic Square.
Internet: disponibile in molti hotel, uffici e internet point.

 
APPROFONDIMENTI


L'articolo di
sull'Armenia

Il sito ufficiale del turismo Armeno

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